Jaki jest sens odczuwania bólu?

Ból jest nieprzyjemny i zawsze ma jakąś przyczynę. Medycyna zna około stu przypadków osób ze skazą genetyczną -zwaną analgezją kongenitalną – polegającą na nieodczuwaniu bólu. Ludzie ci muszą przez całe życie uważać, by nie zrobić niczego, co mogłoby się skończyć uszkodzeniem ciała, gdyż nie potrafią stwierdzić, czy rzeczywiście się zranili.

W jaki sposób środki przeciwbólowe lokalizują ból?

Środki przeciwbólowe o miejscowym działaniu docierają do enzymu, który pojawia się tylko w obszarze zranienia. Enzymten, zwany cykloksygenazą (COX), powoduje miejscową pro­dukcję substancji zwanych prostaglandynami, które zwielo­krotniają sygnał bólowy.

Co to jest ból fantomowy?

Ból można odczuwać także w tej części ciała, którą stracili­śmy. Około dwóch trzecich osób po amputacji zgłasza inten­sywne wrażenia, pochodzące jakby z odciętej kończyny. Ten tak zwany ból fantomowy nie ma nic wspólnego z bólem po zabiegu chirurgicznym. Może być jednak bardzo dokuczliwy i często występować wiele lat po operacji.

Czy istnieje skala mierzenia bólu i co sprawia człowiekowi największy ból?

Owszem, istnieje, lecz opiera się na zadawaniu pytań pacjentom, a nie na obiektywnych pomiarach. Jest to tak zwany kwestionariusz McGilla, składający się z szeregu opisowych słów, czytanych osobie odczuwającej ból. Każdemu zestawowi od 3 do 6 słów przypisano punktację od jednego (słaby) do 20 (silny).

Jak działa znieczulenie ogólne?

To zaskakujące, ale 150 lat po tym, jak je pierwszy raz zastosowano, cudowna zdolność anestetyków do likwidowania bólu wciąż jeszcze nie jest w pełni poznana. W efekcie nadal zdarza się, że pacjent umiera z powodu przedawkowania środka znieczulającego lub, choć wydaje się być całkowicie pod wpływem leku, cały czas cierpi ból podczas operacji.

Google